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Orlando

    Gegessen, Gereist, Getrunken, Orlando, USA

    Wenn King Kong anruft und mit dir Monstermilkshakes trinken will: Hard Rock Hotel Orlando und Universal CityWalk

    Dieser Beitrag enthält Werbung.

    Hard Rock Hotel Orlando Pool mit Palmen

    Es ist halb 7, das Telefon klingelt. Schlaftrunken hebe ich ab und bekomme bedrohlich ins Ohr geschnauft. Fast hatte ich vergessen, dass der Weckdienst heute von einem Riesenaffen übernommen wird. Besonders gesprächig ist King Kong ja nicht, aber seinen Auftrag hat er zumindest erfüllt – wir sind wach, lachen uns kaputt und überlegen schon, wen wir für den nächsten Morgen mit dem Weckruf beauftragen. Spiderman? Die Transformers? Oder AC/DC? Die Auswahl ist groß – schließlich befinden wir uns im Hard Rock Hotel Orlando, wo man sichtlich bemüht ist, die Gäste schon am Morgen in die richtige Stimmung zu versetzen.

    In Laufnähe zu den Universal Studios: das Hard Rock Hotel Orlando

    Aber der Reihe nach: Das Hard Rock Hotel ist eines der fünf On-site-Hotels des Universal Orlando Resorts. Wer nach Orlando reist und einen Besuch der Islands of Adventure oder Universal Studios plant, findet wohl keinen besseren Ausgangspunkt, um das meiste aus dem Aufenthalt in den Freizeitparks herauszuholen. Das beginnt schon bei der Lage. Keine zehn Minuten Fußweg sind es vom Hotel zu den beiden Parkeingängen und somit zu Harry Potter, Hogwarts & Co. Wer nicht laufen möchte, nutzt einfach das kostenfreie Boot-Shuttle, das die Gäste noch entspannter (aber auch langsamer) ankommen lässt. Nach 13 Stunden Achterbahnwahnsinn und über 25 zurückgelegten Kilometern in den Parks sind wir auf jeden Fall sehr froh, dass unser Hotelzimmer nur einen Katzensprung entfernt liegt. Ein weiterer Vorteil sind die im Zimmerpreis automatisch inbegriffenen Vergünstigungen für den Parkbesuch: On-site-Hotelgäste dürfen eine Stunden vor allen anderen Besucher_innen in die Parks und haben so die Chance, die Harry-Potter-Attraktionen fast ohne Schlangestehen zu erleben. Außerdem inklusive ist der sonst doch recht teure (und in unseren Augen nicht unbedingt notwendige) Express Pass, mit dem man in den Parks fast alle Schlangen umgehen kann. Nach dem Check-in kann jeder Hotelgast diesen Pass an einem der Automaten in der Lobby erstellen. Wirklich praktisch und ein nice to have!

    Hard Rock Hotel Orlando Florida Brunnen aus Gitarren

    Hard Rock Hotel Orlando Florida Brunnen aus Gitarren

    Hard Rock Hotel Orlando Florida Lobby

    Hard Rock Hotel Orlando Florida Lobby

    Tür an Tür mit Elvis′ Schlafanzug

    Das Hotel versprüht einen lockeren Hard-Rock-Cafe-Charme, ohne dabei zu aufdringlich zu sein. Gleich an der Einfahrt wird den Gästen mit einem Brunnen aus E-Gitarren allerdings schon klargemacht, was auf sie zukommt: Rock 24/7. Spätestens beim Betreten der Lobby wird deutlich, dass man sich in keinem gewöhnlichen 4-Sterne-Hotel befindet – statt zurückhaltender Klaviermusik dröhnen die Foo Fighters aus den Boxen. Das Personal ist sehr bemüht, locker und cool zu wirken, ist dabei aber ausgesprochen freundlich und hilfsbereit. Mit 650 Zimmern gehört das Hard Rock Hotel zu den wohl größten Hotels, in denen wir bisher übernachtet haben. Das merken wir schnell, denn wir verlaufen uns gleich mehrmals auf den langen Fluren. Nicht weiter schlimm, denn an allen Ecken begegnen wir Musik-Memorabilien, wie sie auch für die Hard Rock Cafes typisch sind: So schlendern wir an Rihannas Bodysuits vorbei und schlafen fast neben einem schwarzen Seidenschlafanzug, der einst Elvis gehörte.

    Hard Rock Hotel Orlando Florida Schlafanzug Elvis

    Hard Rock Hotel Orlando Florida Lobby goldene Schallplatten

    Hard Rock Hotel Orlando Florida Shop Gitarren Fender

    Room with a (pool) view

    Unser Zimmer im sechsten Stock des Hotels zählt zu denen, die kürzlich renoviert wurden. Schön ist es geworden, freundlich, bunt und modern. Im Vergleich zu den alten Zimmern, die zwar elegant, aber recht dunkel, in Brauntönen und so gar nicht hardrockesk daherkamen, hat sich wirklich was getan. Mit den beiden Queen-Betten, zwei Retrosesseln, einer Schreibtisch-Bar-Kombo, einer kleinen Kaffee- und Kühlschranknische, einem großen Schrank und einem Bad mit separatem Beauty-Bereich hat das Zimmer eine geräumige Größe. Auf den zweiten Blick offenbaren sich viele nette Details – so kann man z. B. sein Handtuch im Bad an bunten Drumsticks aufhängen und dank der Markierungen am Spiegel feststellen, dass man genauso groß ist wie Beyoncé. Ein besonders schönes Gimmick des Hard Rock Hotels ist jedoch die Möglichkeit, sich kostenfrei eine E-Gitarre samt Kopfhörer und Verstärker aufs Zimmer liefern zu lassen. Dafür gibt es sogar ein eigenes Menü, aus dem man aus 20 verschiedenen Fender-Modellen seinen Favoriten wählen kann. Musiker_innen, denen im Urlaub nach ein paar Tagen ohne Geschrammel und Soli die Finger zucken, sollten so in jedem Fall auf ihre Kosten kommen.

    Die Betten entpuppen sich als die bequemsten auf unserer gesamten Südstaatenreise – ja, wir haben ein Alter erreicht, in dem man auf so etwas viel Wert legt. An dieser Stelle muss ich allgemein mal die Qualität amerikanischer Hotelbetten loben, denn in den allermeisten Unterkünften betten wir uns wirklich komfortabel. Ein weiteres Highlight bereitet uns der Blick aus dem Fenster: ein Meer aus Palmen, hinter dem die riesige Poolanlage des Hotels hervorblitzt. Uns hält es daher nicht lange auf dem Zimmer.

    Hard Rock Hotel Orlando Florida Zimmer Bett Quiet Please

    Hard Rock Hotel Orlando Florida Zimmer

    Hard Rock Hotel Orlando Florida Bad

    Hard Rock Hotel Orlando Florida Zimmer Bett Drumsticks

    Hard Rock Hotel Orlando Florida Zimmer Sessel

    Hard Rock Hotel Orlando Florida Zimmer Blick aus dem Fenster auf den Pool

    Poollandschaft mit Freischwimmkino

    Nach über 1000 Kilometern mit dem Auto haben wir am Abend unserer Ankunft nur noch Augen für den Pool. Poollandschaft trifft es wohl eher, denn vor uns erstreckt sich ein gigantischer, über 1000 m² großer Schwimmbereich mit Sandstrand, Beachvolleyballecke, Wasserrutsche und Unterwassersoundsystem. Leider ist der Pool mehr zum Planschen, als zum Schwimmen gedacht, das Wasser reicht uns meist gerade mal bis zum Bauch. Also verzichten wir aufs Bahnenziehen, lassen uns entspannt durchs Wasser treiben und klettern zwischendurch auf die Rutsche. Unverhofft kommen wir hier auch in den Genuss unseres ersten Dive-in-Movies, denn an manchen Abenden verwandelt sich der Pool in ein Freischwimmkino. Auf einer Leinwand wird ein (familienfreundlicher) Film gezeigt, den man gemütlich vom Wasser aus mit einem Cocktail in der Hand anschauen kann. Auch sonst ist rund um den Pool viel los – Musik gibt es an jeder Ecke und an den Wochenenden spielen Bands und legen DJs auf. Wer längere Zeit am Wasser verbringen möchte und mehr Komfort als nur einen Liegestuhl benötigt, kann sich übrigens eine eigene (recht teure) Cabana mieten.
    Hard Rock Hotel Orlando Florida Pool
    Hard Rock Hotel Orlando Florida Palmen
    Hard Rock Hotel Orlando Florida Pool mit Palmen
    Hard Rock Hotel Orlando Florida Pool mit Palmen

    Lohnt sich der Aufenthalt in einem On-site-Hotel?

    Auch kulinarisch wird man im ganzen Hotel gut versorgt. Die hardrockcafetypischen Cocktails und Speisen werden nicht nur direkt an den Pool oder aufs Zimmer geliefert, sondern auch in den beiden Restaurants sowie in der Bar serviert. Nach zwei Tagen im Hard Rock Hotel Orlando sind wir ganz schön angefixt von den Vorzügen, die so ein On-site-Hotel mit sich bringt. Die Universal-Parks lassen sich so auf jeden Fall ziemlich komfortabel und entspannt besuchen. Leider lassen sich die Hotels diese Annehmlichkeiten auch ordentlich was kosten – ein Doppelzimmer im Hard Rock Hotel bekommt man je nach Saison ab 244 $ pro Nacht (+ Parkgebühr). Allerdings gibt es gerade abseits der Hauptsaison immer mal wieder günstigere Kombiangebote für Parktickets und Hotel, nach denen ihr unbedingt Ausschau halten solltet, falls es euch nach Orlando zieht.

    Hard Rock Hotel Orlando Florida

    Hard Rock Hotel Orlando Florida Palmen

    Shoppen, essen und minigolfen auf dem Universal CityWalk

    In unmittelbarer Nähe des Hotels und somit zu Fuß oder per Wassertaxi in wenigen Minuten erreichbar, befindet sich der Universal CityWalk – eine Art Fußgängerzone zwischen den Parks und den Hotels. Hier ist es vor allem abends laut und bunt – immerhin befinden wir uns in Orlando und das gehört schließlich dazu. Unzählige Shops mit einer riesigen Auswahl an Universal-Merchandise (durchaus praktisch, wenn man seinen Harry-Potter-Umhang oder das Captain-America-Schutzschild nicht den ganzen Tag durch den Park schleppen möchte), Restaurants, Bars, Kinos und sonstige Shows kommen hier zusammen und bieten die volle Dröhnung Entertainment.

    Universal City Walk Orlando Florida

    {Hollywood Drive-in Golf}

    Wer sich die Zeit vertreiben möchte, bis im Restaurant seiner Wahl ein Tisch frei wird, kann das mit einer Partie Minigolf tun. Natürlich nicht die langweilige Campingplatzvariante, die wir vom Sommerurlaub unserer Kindheit kennen, sondern die überdrehte USA-Version. Gleich zwei thematisch unterschiedliche Golfbahnen stehen beim Hollywood Drive-in Golf zur Auswahl: 50er-Jahre-Space-Invaders vs. Haunted-Mansion-Grusel (je 15,99 $ pro Person). Wir haben Lust auf Gespenster und Monster und entscheiden uns für Letztere. Durch wasserspuckende Riesenraupen schlagen wir unsere Golfbälle; sie rollen über Gräber und erwecken schnarchende Zombies und jaulende Werwölfe. Natürlich ist das alles wahnsinnig albern, aber es macht auch wahnsinnig Spaß! Hollywood Drive-in Golf // 6000 Universal Blvd., Orlando.

    Universal CityWalk Orlando Florida Hollywood Drive-in Golf

    {The Toothsome Chocolate Emporium}

    Einer der neuesten Attraktionen auf dem City Walk ist das Toothsome Chocolate Emporium – ein Restaurant, das sich ganz dem viktorianischen Zeitalter, Steampunk und süßen Verführungen verschrieben hat. Unübersehbar thront das Retro-Fabrikgebäude gleich neben dem Hard Rock Cafe, das mit seinen hoch in den Himmel ragenden, dampfenden Schornsteinen schon aus der Ferne auf sich aufmerksam macht. Nur aus einem Grund kommen wir her: Bereits seit Monaten verfolgen wir auf Instagram die monströsen Milkshake-Kreationen, die hier aus der Versuchsküche kommen und gleich mehrere Nachtische in einem verbinden. Ja, die Dinger sehen unglaublich pervers aus, und ja, so etwas möchten wir auch! Fast wollen wir die Hauptspeisen vernachlässigen, doch die Karte birgt einige Überraschungen, die wir uns nicht entgehen lassen möchten.

    Allzu große Erwartungen hatten wir ehrlich gesagt nicht an ein Themenrestaurant, das hauptsächlich auf Desserts und Schokolade setzt, doch sowohl der Pistazien-Hummus (9,95 $), den wir uns als Vorspeise teilen, als auch das Flatbread mit Artischocke, Spinat und Ziegenkäse (11,95 $) und der „May contain bacon“ – ein Burger mit gegrilltem Schweinebauch, Bacon und Ananas-Chutney (15,50 $) – sind überraschend gut. Der Star des Abends bleibt aber der Key Lime Pie Milkshake (12 $), der mit einem ganzen Stück des cremigen Kuchens garniert ist und tatsächlich so gut ist, dass wir am nächsten Abend noch mal auf einen Red Velvet Shake (12,50 $) vorbeischauen. Während wir unseren Milchshake schlürfen, kommt hoher Besuch an den Tisch. Denn natürlich gibt es zur ganzen Steampunk-Deko auch eine Geschichte, in deren Mittelpunkt die Erfinderin und Gründerin der Schokoladenfabrik Professor Penelope Tibeaux-Tinker Toothsome steht. Diese dreht in voller pseudo-viktorianischer Montur ihre Runden durchs Restaurant und begrüßt mit betont britischem Akzent die Gäste. Schon ein wenig absurd, aber irgendwie auch witzig. Einzige Wermutstropfen, die uns nach dem Dinner schnell wieder ins Hotel entschwinden lassen, sind die arktischen Temperaturen der Klimaanlage, die selbst für amerikanische Verhältnisse und mit Strickjacke kaum auszuhalten sind, und die nervige Musik. Toothsome Chocolate Emporium & Savory Feast Kitchen // 6068 Universal Blvd, Orlando.

    Toothsome Chocolate Emporium Universal CityWalk Orlando Florida

    Milkshakes Toothsome Chocolate Emporium Universal CityWalk Orlando Florida

    Ihr seht, auch außerhalb der Freizeitparks gibt man sich in Orlando alle Mühe, den Aufenthalt abwechslungsreich und nicht gerade alltäglich zu gestalten. Wart ihr schon mal in Orlando und wenn ja, wo habt ihr übernachtet? Sind die On-site-Hotels ihren Preis wert?

    Hard Rock Hotel Orlando
    5800 Universal Blvd.
    Orlando, Florida

    Palmen Orlando Florida

    Hinweis: Wir wurden vom Universal Orlando Resort zur Übernachtung im Hard Rock Hotel eingeladen, unsere Meinung bleibt davon, wie immer, unberührt.

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    Gereist, Getrunken, Orlando, USA

    Ein Tag mit Harry Potter, King Kong & den Simpsons: Islands of Adventure & Universal Studios Orlando

    Drache auf Gringotts Harry Potter Diagon Alley Universal Studios Orlando

    Als es an die Planung unserer Südstaatenreise ging, war eines ganz schnell klar: Irgendwie muss ein Stopp in Orlando untergebracht werden. Nicht, weil die Stadt so unglaublich schön ist, sondern wegen eines Freizeitparks. Bescheuert – wissen wir! Doch vor fünf Jahren hat es uns schon einmal nach Florida verschlagen. Wir besuchten die Universal Studios und fühlten uns einen Tag wie 12-Jährige. Wir fuhren Achterbahnen, bis wir nicht mehr geradeaus schauen konnten, besuchten Shows und hatten irre viel Spaß. Die Krux: Wir mussten uns für einen der beiden Universal Parks entscheiden und landeten in den Universal Studios. Nach dem Tag waren wir uns sicher, dass wir irgendwann zurückkehren würden, um auch die Islands of Adventure und das darin beherbergte Harry-Potter-Universum zu besuchen. Gesagt, getan! Dass wir dann auch noch im Hard Rock Hotel – eines der fünf Universal On-Site-Hotels – unterkommen würden, hätten wir damals nicht zu träumen gewagt. Über unseren Aufenthalt dort, berichten wir hier. Read more

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    Gegessen, Gereist, Miami, Orlando, USA

    Florida Teil 1: Im Land der unbegrenzten Burgermöglichkeiten

    Zwei Wochen Urlaub in Florida sind vorbei und trotz des zwischenzeitlichen Tropensturms „Debby“ (aka „Debby-the-bitch“) hatten wir viel Spaß. Dank Debby und ihren ständigen Regengüssen mussten wir (leider) oft vom Strand in die nahe gelegenen Shoppingoutlets, Supermärkte und Restaurants flüchten und haben dementsprechend viele Food-Fotos und -Eindrücke mitgebracht. Nachdem ich ein wenig Ordnung in die 1600 Bilder gebracht habe, kommt hier nun der erste Bericht über das Land der unbegrenzten Burgermöglichkeiten. Jede noch so kleine Klitsche, die was auf sich hält, hat diesen amerikanischsten aller Träume im Angebot. Ich musste mich dementsprechend ziemlich zurückhalten und der Versuchung widerstehen, jeden Tag einen anderen Hamburger zu probieren. Zum Schluss sind aber doch einige Burger zusammengekommen, und die will ich Euch natürlich nicht vorenthalten.

    Burger bestellen bei Shake Shack USAShake it, baby!
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